51 muertos en el accidente de tren más mortal de Taiwán

Un tren chocó contra un camión no tripulado que se había metido en la vía el viernes en Taiwán, dejando al menos 51 muertos y decenas de heridos en el desastre ferroviario más mortífero de la isla. Muchos pasajeros fueron aplastados, mientras que algunos sobrevivientes se vieron obligados a salir por las ventanas y caminar por el techo del tren para ponerse a salvo.

El freno de emergencia del camión no estaba activado correctamente, según el centro de ayuda en casos de desastre del gobierno, y el vehículo se deslizó unos 20 metros (65 pies) por una ladera. Minutos después, el vagón principal del tren se estrelló contra él, según Weng Hui-ping, funcionario de la Administración de Ferrocarriles, justo antes de que el tren entrara en un túnel.

El tren, que transportaba a más de 400 personas, descarriló cerca del área escénica de Taroko Gorge el primer día de un largo fin de semana festivo cuando muchas personas usaban el extenso sistema ferroviario de Taiwan, incluidas muchas familias con niños. Las imágenes de la escena mostraban los vagones del tren encajados contra las paredes del túnel. Parte de la pared de un automóvil se había estrellado contra un asiento.

Muchas personas quedaron aplastadas debajo de los asientos del tren en la colisión. Y había otras personas encima de los asientos. Así que los que estaban abajo fueron presionados y aplastados y perdieron el conocimiento, dijo una pasajera con una gasa pegada al codo a la emisora ​​taiwanesa EBC, que no mostró su rostro ni dio su nombre. Al principio, todavía respondían cuando los llamábamos. Pero supongo que perdieron el conocimiento después.

El Servicio Nacional de Bomberos confirmó el número de muertos, que incluía al conductor joven recién casado y al asistente del conductor del tren, y dijo que más de 100 personas resultaron heridas.

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El servicio dijo anteriormente que todos los pasajeros habían sido contabilizados, pero un portavoz dijo más tarde que podría haber más cuerpos atrapados en los autos destrozados y que el número de muertos aún podría aumentar. El vocero habló bajo condición de anonimato porque no se les permitió divulgar la información a los medios.

Weng, de la Administración de Ferrocarriles, calificó el accidente como el desastre ferroviario más mortífero de Taiwán.

Dijo que un camión de construcción cuyo propietario era un contratista de la administración se deslizó de un sitio de trabajo por encima de la vía. No había nadie en el camión en ese momento. Se inició una investigación y la policía de Hualien entrevistó a una persona, dijo Weng.

El tramo de vía donde se detuvo el tren de rayas naranjas abraza la costa y carece de vallas protectoras. La cinta policial amarilla y roja marcaba el área del accidente, donde se habían instalado tiendas de campaña y habían convergido decenas de rescatistas y funcionarios.

Con gran parte del tren aún dentro del túnel, muchos pasajeros que escaparon tuvieron que salir a gatas por puertas y ventanas y escalar los costados del tren para caminar a lo largo del techo en la oscuridad hacia un lugar seguro.

Un joven entrevistado por los medios taiwaneses en un hospital dijo que había viajado con amigos durante las vacaciones pero que ahora no tenía idea de dónde estaban.

Todo el mundo salió volando por todos lados, dijo el hombre, que solo dio su apellido como Chen y que estaba en una silla de ruedas, con el brazo enyesado. Obviamente angustiado y dolorido, dijo que los autos y los asientos se habían deformado.

Taiwán es una isla montañosa, y la mayoría de sus 24 millones de habitantes viven en las llanuras a lo largo de las costas norte y oeste, que albergan la mayor parte de las tierras agrícolas de la isla, las ciudades más grandes y las industrias de alta tecnología. El este poco poblado donde ocurrió el accidente es popular entre los turistas, muchos de los cuales viajan allí en tren para evitar las carreteras de montaña.

En un tuit, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, dijo que los servicios de emergencia se han movilizado por completo para rescatar y ayudar a los pasajeros y al personal ferroviario afectados. Continuaremos haciendo todo lo posible para garantizar su seguridad a raíz de este incidente desgarrador.

El accidente se produjo el primer día del Festival de Barrido de Tumbas de cuatro días, una fiesta religiosa anual en la que las personas viajan a sus lugares de origen para reuniones familiares y presentar sus respetos en las tumbas de sus antepasados.

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El primer ministro taiwanés, Su Tseng-chang, dijo que la Administración de Ferrocarriles deberá realizar controles de inmediato a lo largo de otras vías para evitar que esto vuelva a suceder.

Unos 50 voluntarios de la Fundación Budista Tzu Chi estacionados en una carpa de ayuda cerca del lugar del accidente dijeron que los niños estaban entre las docenas que escaparon de los vagones del tren. Estaban tratando heridas menores y ofreciendo almuerzos.

Vemos personas que bajan del tren y se ven conmocionadas y nerviosas, dijo Chen Tzu-chong, líder del equipo Tzu Chi en el lugar.

El último gran accidente ferroviario de Taiwán fue en octubre de 2018, cuando un tren expreso descarriló al doblar una esquina cerrada en la costa noreste, matando al menos a 18 personas e hiriendo a casi 200.

En 1991, una colisión en el oeste de Taiwán mató a 30 personas y otro accidente una década antes también mató a 30. Se dijo que esos fueron los peores accidentes anteriores en el sistema ferroviario que datan de finales del siglo XIX.

El extenso sistema ferroviario de Taiwán ha experimentado mejoras sustanciales en los últimos años, particularmente con la adición de una línea de alta velocidad que conecta la capital, Taipei, con las ciudades de la costa oeste del sur.

El tren involucrado en el descarrilamiento del viernes, el Taroko No. 408, a veces llamado Taroko Express, es uno de los modelos más nuevos de Taiwan.

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