3 desafíos para la política exterior china en 2022

2021 fue un año en gran parte exitoso para la política exterior china, debido al control efectivo de China de la crisis de COVID-19 a nivel nacional, el crecimiento económico estable y la participación activa en la gobernanza global, particularmente en el área del cambio climático. Como comentó recientemente el Ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, en su resumen del año: Celebramos el centenario del Partido Comunista de China y nos embarcamos en un nuevo viaje para el segundo centenario. Aprovechando los logros del siglo pasado, la diplomacia de China ha avanzado valientemente en el juego de ajedrez y ha escrito un nuevo capítulo en la diplomacia de los principales países con peculiaridades chinas.

No obstante, de cara a 2022, China también se enfrenta a tres grandes desafíos que, en teoría, podrían frenar el aparentemente imparable ascenso de China al estatus de centro mundial si no se gestionan bien. El primer gran desafío es cómo crear una imagen internacional confiable y adorable. Este es ahora un problema particularmente serio ya que China reduce continuamente su brecha con la única superpotencia, Estados Unidos, en muchos aspectos, como la economía, la tecnología y la destreza militar. Como señaló el presidente chino, Xi Jinping, en una importante conferencia de trabajo sobre comunicación internacional en junio de 2021, la tarea es explicar y promover una cultura más refinada con características chinas, espíritu chino y sabiduría china para el mundo. Debemos mantener el tono correcto, ser abiertos, confiados y modestos, y esforzarnos por crear una China creíble, amable y respetable.

Sin embargo, esto es difícil. Como muestran muchas encuestas realizadas por agencias internacionales como el Centro de Investigación Pew, la imagen de China en los países occidentales se ha deteriorado drásticamente en los últimos años, aunque las razones detrás de la caída son complicadas. Independientemente de las razones, cómo China puede mantener un delicado equilibrio entre ser respetada y temida por otros actores regionales y globales será un problema a largo plazo.

El segundo gran desafío es cómo profundizar la participación de China en la gobernanza global. Los principales problemas globales incluyen la pandemia de COVID-19, el cambio climático y la pobreza global, entre otras crisis urgentes. En 2021, China hizo un trabajo razonablemente bueno en los tres aspectos, pero la comunidad internacional exigirá más del país en 2022. China ahora es vista como un líder mundial, especialmente cuando Estados Unidos está profundamente enredado en varios problemas internos difíciles, y por lo tanto incapaz de proporcionar un papel de liderazgo internacional eficaz en muchas áreas. La crisis aún en curso de COVID-19 es un ejemplo de ello.

Pero, ¿puede China liderar la agenda global del cambio climático después de un sólido desempeño en la COP26 en noviembre de 2021? Por un lado, China sigue siendo el líder mundial en producción de energía renovable, con una participación de casi el 50 % de la capacidad mundial en 2021. Por otro lado, la gran dependencia de China del carbón para la generación de energía no cambiará mucho, incluso 2030. Por lo tanto, China enfrenta un dilema entre las presiones climáticas internacionales y el crecimiento económico y la estabilidad en el país. En términos más generales, la demanda internacional de que China proporcione más y más bienes internacionales colectivos solo crecerá en las próximas décadas, y depende de China decidir cómo equilibrar las obligaciones internacionales y las necesidades internas, lo que no es una tarea fácil para los países líderes.

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Aun así, se podría decir que el desafío más difícil que enfrenta China es 2022 y más allá es cómo manejar de manera efectiva las inestables relaciones entre China y Estados Unidos. Aunque hubo algunas señales positivas en la relación bilateral en 2021, lideradas por el creciente número de cálidas interacciones entre los dos presidentes, que terminaron en una reunión virtual sustantiva en noviembre de 2021. En general, las relaciones entre China y EE. UU. se han estabilizado un poco en 2021, particularmente en comparación con la trayectoria de caída libre en el último año de la administración Trump. Pero los altos riesgos y los puntos críticos siguen siendo muy preocupantes, el más grave es el enfoque aparentemente cortante de las administraciones de Biden hacia el problema de Taiwán. Por las razones que sean, la administración Biden, o algunos altos funcionarios dentro de ella, parecen creer que Estados Unidos puede obtener algunas ventajas estratégicas contra China jugando la carta de Taiwán. Este es un error muy grave. Tanto EE. UU. como China podrían caer fácilmente en una espiral en la que los pequeños incidentes conducen a grandes incidentes y, finalmente, incluso a un enfrentamiento militar.

Por supuesto, detrás del problema de Taiwán está el contexto más amplio de la nueva estrategia de EE. UU. hacia China, una estrategia que a menudo se describe como competencia estratégica, pero cuyo contenido nunca fue articulado claramente por los funcionarios de la administración o los principales grupos de expertos de EE. UU. Al final, Estados Unidos aún necesita definir el juego final de la competencia estratégica ya que la competencia es simplemente, en el análisis final, una herramienta que debe cumplir un propósito. Frente a la creciente competencia de EE. UU., la tarea de China se vuelve más difícil, ya que aún necesita la cooperación de EE. UU. en muchos frentes antes de que China se convierta en una verdadera potencia número uno. Cómo estabilizar las relaciones entre China y Estados Unidos en 2022 y no dejar que las cosas se deterioren más será un gran desafío para la política exterior china.

Dicho esto, hay buenas razones para creer que la política exterior china hará un buen trabajo en 2022. Por ejemplo, la economía de China seguirá creciendo alrededor de un 5-6 por ciento, la batalla contra el COVID-19 podría lograr una eventual victoria en 2022. , y, sobre todo, el liderazgo chino tendrá la cabeza fría y no cometerá grandes errores estratégicos.