2015: el año de Japón en revisión

2015 también memorable como el 70 aniversario de la derrota de Japón en la Segunda Guerra Mundial fue un año ocupado para el Primer Ministro Shinzo Abe y la élite política de Japón. Los aspectos más destacados incluyen la visita de estado de Abes a Washington DC a fines de abril, la muy esperada Declaración de Abe sobre la Segunda Guerra Mundial el 15 de agosto, la aprobación de una controvertida legislación de seguridad en septiembre, una mayor cooperación con los socios del sudeste asiático a la luz de las actividades chinas en el sur de China. Mar, la firma de la Asociación Transpacífica (TPP) con los EE. UU. y otras diez economías de Asia y el Pacífico, el fortalecimiento de los lazos con la India y el progreso hacia la disminución del aislamiento de Japón en el noreste de Asia a través de una reunión trilateral en noviembre con los líderes chinos y surcoreanos y el acuerdo de última hora para resolver finalmente el problema de las mujeres de solaz con Corea del Sur. Abe también obtuvo una predecible pero importante victoria personal cuando fue reelegido como presidente del gobernante Partido Liberal Democrático (PLD) en septiembre.

Las elecciones anticipadas a la Cámara Baja de diciembre de 2014, que consolidaron el poder del PLD conservador, prepararon el escenario para 2015. La abrumadora victoria de Abes, a pesar de verse empañada por una participación electoral récord, significó que pudo seguir adelante con su política exterior y su agenda de seguridad sin tener que preocuparse de que ningún partido de oposición traduzca con éxito el descontento de los ciudadanos en una obstrucción significativa. De hecho, el Partido Democrático de Japón (DPJ) continuó tambaleándose a lo largo de 2015 a pesar de la elección de un nuevo líder, e incluso el Partido de Innovación de Japón se dividió de tal manera que benefició a Abe, la rama más viable, la Asociación de Restauración de Osaka, se separó. para que pudieran cooperar más plenamente con Abe en la revisión constitucional.

El desarrollo más significativo en 2015 fue la aprobación de legislación para implementar el derecho de Japón a la autodefensa colectiva y las Directrices de Defensa de Estados Unidos y Japón mejoradas. A diferencia de cualquier otro estado del mundo, Japón había renunciado constitucionalmente al derecho a la autodefensa colectiva hasta que la Oficina de Legislación del Gabinete reinterpretó el texto en julio de 2014 para permitirlo.

Legalmente, este es un cambio significativo. Significa que las Fuerzas de Autodefensa de Japón hipotéticamente podrían acudir en ayuda de los Estados Unidos y otros socios cuando están siendo atacados, incluso si Japón no enfrenta un ataque directo. Sin embargo, el debate sobre cuán significativos son estos cambios continuará en el futuro previsible. La magnitud de estos cambios se reducirá en última instancia a cuán estrictas serán las tres condiciones que deben cumplirse para el ejercicio del derecho a la legítima defensa colectiva. Estas tres condiciones estipulan que (1) la situación debería representar una clara amenaza para el estado japonés y/o el derecho a la vida y la libertad del pueblo japonés; (2) no hay otra respuesta posible; y (3) el uso de la fuerza se limita al mínimo necesario.

Por un lado, los cambios de jure podrían resultar bastante insignificantes de hecho en un futuro próximo. Debido a que solo aprobar la legislación le costó a Abe mucho apoyo político, es probable que tenga mucho cuidado al usar la legislación a menos que la situación lo requiera absolutamente. Sin embargo, por otro lado, la aprobación de la legislación fue importante porque permite a los líderes japoneses estar mejor preparados para contingencias impredecibles. Ahora pueden planificar con anticipación cómo responderán a situaciones de zona gris que podrían surgir en cualquier parte del mundo, pero particularmente en el Mar de China Oriental.

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Debido al pasado militarista de Japón, incluso los pequeños cambios en la postura militar de Japón tienden a estar imbuidos de una importancia exagerada, como el modesto aumento en el presupuesto de defensa de Japón. En el transcurso de 2015, Japón también buscó expandir sus exportaciones de defensa y construir su base militar-industrial mediante la creación de la Agencia de Adquisiciones, Tecnología y Logística. Otros desarrollos bajo el radar son la implementación de la controvertida ley de secretos de estado de Japón y el establecimiento de la Unidad Internacional de Recopilación de Inteligencia contra el Terrorismo. Aunque impopular en algunos círculos, ninguno de estos temas ha obtenido la misma oposición ferviente porque existe un consenso más amplio de que tales iniciativas son necesarias para la seguridad de Japón.

Algunos puntos importantes de la agenda que Abe dejó sin cumplir en 2015 incluyen la realización de la visita del presidente ruso Vladimir Putin a Japón, cerrar un acuerdo sobre cooperación en tecnología submarina con Australia, apaciguar el descontento de los okinawenses con el plan para reubicar las bases de EE. Consejo , desempeñando un papel proactivo en la crisis internacional de refugiados y resolviendo el problema de los ciudadanos japoneses secuestrados por Corea del Norte . La prueba más reciente de un dispositivo nuclear por parte del régimen de Corea del Norte ha hecho que el último dilema sea aún más desafiante, a pesar de que Abe saltó a la fama a principios de la década de 2000 por este mismo tema.

Entonces, ¿qué sigue en 2016?

Abe y el PLD se están preparando para las elecciones a la Cámara Alta, que están programadas para este verano. A pesar de muchas especulaciones, Abe descartó convocar una elección doble para celebrar una elección anticipada para la Cámara Baja al mismo tiempo que las elecciones trienales de la Cámara Alta. En esta elección, Abe quiere hacer de la revisión constitucional un tema para poder cumplir su sueño de toda la vida de enmendar el documento impuesto desde el extranjero.

Pero si bien gran parte de la retórica de la campaña de Abes podría enfatizar la constitución, la mayoría de las políticas reales que la Dieta presentará en 2016 se centrarán en abordar los desafíos económicos (por ejemplo, crear una sociedad dinámica y ratificar el TPP) a pesar del deseo de los partidos de oposición de enredarse con el Gobierno de Abe en la legislación de seguridad de nuevo. Por supuesto, se continuará trabajando en muchos de los avances en política exterior y seguridad realizados en 2015. Pero estos problemas pasarán a un segundo plano ante la necesidad de Abes de recuperar su popularidad mediante la reconstrucción de la economía japonesa.

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