12 regiones de China: Manchuria

Esta serie de artículos explora 12 regiones distintas dentro de China: seis regiones centrales dominadas durante mucho tiempo por el grupo étnico mayoritario Han y seis regiones periféricas que albergan muchas de las minorías étnicas de China. El resumen de la serie está disponible aquí. Para ver la serie completa, haga clic aquí.

Más allá de las montañas Yan al norte de Beijing, las colinas boscosas y las llanuras fluviales se extienden hasta Siberia, entre la cordillera del Gran Khingan y las montañas Changbai en la frontera con Corea. El clima aquí oscila entre veranos húmedos e inviernos árticos; la ciudad de Harbin alberga un festival anual de esculturas de hielo y, en el extremo norte, los pastores de renos se aferran a sus antiguas formas de vida. El asentamiento Han en esta región es anterior al imperio chino, y partes de ella fueron gobernadas durante períodos por entidades políticas coreanas. Desde el siglo X estuvo dominada por pueblos no Han, que desafiaron a China construyendo estados centralizados sobre el modelo chino: los khitans, jurchens y finalmente los manchúes, que llegaron a gobernar toda China como su última dinastía imperial, los Qing. .

Los manchúes cerraron su tierra natal al asentamiento Han, pero esta política se relajó progresivamente bajo la presión del crecimiento de la población, el hambre y la invasión rusa. De 1858 a 1860, Moscú obligó a los Qing a ceder todas las tierras más allá de los ríos Amur y Ussuri, donde permanece hoy la frontera entre China y Rusia. Durante el medio siglo desde 1891, aproximadamente 25 millones de personas se mudaron a Manchuria desde el sur de la Gran Muralla. La población ahora es abrumadoramente Han, con numerosos coreanos étnicos a lo largo de la frontera con Corea del Norte. Los habitantes del noreste son estereotipados a nivel nacional como bebedores empedernidos, maldecidores y temperamentales pero directos.

A principios de la década de 1930, Manchuria fue ocupada por los japoneses, quienes en su impulso social-darwinista por el espacio habitable construyeron la base industrial de la región. Este legado, la proximidad a la Unión Soviética y el descubrimiento de uno de los yacimientos petrolíferos más grandes del mundo en Daqing, desarrollados a principios de la década de 1960 a través de la heroicidad estajanovista, convirtieron a la región en el centro original de las industrias pesadas de la República Popular. Las plantas industriales comenzaron a alejarse bajo la política del Tercer Frente, que se aceleró después de los enfrentamientos de 1969 con las tropas soviéticas en Ussuri. La región sufrió mucho por los despidos masivos de empresas estatales a fines de la década de 1990, lo que la convirtió en el epicentro de las protestas populares contra el nuevo orden económico de la era de reforma y apertura de China. La actual desaceleración del crecimiento nacional y el impulso para reducir el exceso de capacidad en las industrias pesadas está provocando nuevamente manifestaciones por la pérdida de empleos y salarios no pagados.

Sin embargo, como es típico en China, a las ciudades más grandes les está yendo relativamente bien. El centro del cinturón de óxido de Shenyang está reviviendo bajo el Plan de Revitalización del Área Noreste, con crecientes sectores de software, automotriz y electrónica; Shenyang Aircraft Corporation está desarrollando el caza furtivo J-31 de China. Changchun es el centro de fabricación e investigación y desarrollo de vehículos más grande de China y el principal centro de producción de vagones de tren bala, mientras que Harbin alberga una universidad de investigación a la vanguardia del programa de naves espaciales tripuladas de China. Encaramado en la entrada norte del golfo de Bohai, el puerto de Dalian tiene fama de ser la ciudad más habitable de China, un importante centro de refinación y el hogar de la empresa de construcción naval más grande de China.

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La ubicación estratégica del puerto subsidiario de Dalian Lshun (Port Arthur) hizo que fuera ocupado por británicos, japoneses, rusos y japoneses nuevamente; hoy es la base principal de las Flotas del Mar del Norte de la Armada del Ejército Popular de Liberación. Con sede en Shenyang se encuentra el Comando del Teatro del Norte del EPL; Una vez resueltas las disputas fronterizas de China con Rusia, es probable que este comando se ocupe principalmente de las contingencias de la península de Corea. El control sobre la caldera de la montaña Changbai en la frontera con Corea del Norte y la interpretación de la historia temprana de las áreas son motivos de discordia entre China y ambas Coreas.

A continuación: La estepa mongola.

John Lee es un ex miembro visitante del Instituto Mercator para Estudios de China. Tuitea en @J_B_C16.

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