12 regiones de China: la meseta tibetana

Esta serie de artículos explora 12 regiones distintas dentro de China: seis regiones centrales dominadas durante mucho tiempo por el grupo étnico mayoritario Han y seis regiones periféricas que albergan muchas de las minorías étnicas de China. El resumen de la serie está disponible aquí. Para ver la serie completa, haga clic aquí.

Acertadamente llamado el tercer polo y techo del mundo, la meseta tibetana tiene una elevación media superior a los 4.500 metros sobre el nivel del mar. Rodeado por las cadenas montañosas más altas del mundo, sus 2,5 millones de kilómetros cuadrados son en su mayoría estepas áridas, gran parte de las cuales se encuentran bajo permafrost. Hasta hace poco, una gran proporción de la población era al menos seminómada, pero un programa de reasentamiento a gran escala está cambiando rápidamente la complexión demográfica de la región.

La provincia de Qinghai en las mesetas del noreste tiene una gran población de hui y mongoles, así como tibetanos, y cuenta con el lago más grande de China, la ubicación de la primera instalación de armas nucleares de la nación. La cuenca de Qinghais Qaidam contiene grandes reservas de minerales, petróleo y gas.

La fuente de los diez sistemas fluviales más grandes de Asia, los glaciares de las mesetas se están derritiendo a un ritmo que puede hacer que dos tercios desaparezcan para 2050, amenazando el suministro de agua para dos mil millones de personas. La construcción de represas en los tramos tibetanos de estos ríos ha aumentado las preocupaciones sobre las consecuencias ecológicas imprevistas y el potencial armamento del agua. La disputa territorial no resuelta de China con la India también convierte a esta región en candidata para ser el punto álgido de la próxima gran guerra de potencias, y este artículo se publicó durante un enfrentamiento cada vez más severo entre los dos en la región de la triple frontera entre Bután, China y la India.

La meseta se unificó a principios de los años 600 como un imperio militarista que libraba frecuentes guerras contra China, pero el budismo se afianzó durante los siglos siguientes. Desde mediados del siglo XIII, los teócratas del Tíbet ganaron influencia espiritual sobre sus conquistadores mongoles, con un khan otorgando al jefe de la secta Gelugpa el título de Dalai Lama. Mantuvieron una relación similar de sacerdote-patrón con los emperadores Ming y Qing de China, este último representado por un residente imperial en Lhasa hasta la disolución del imperio en 1912. La independencia de facto de Tíbet terminó en 1950 con la llegada del Ejército Popular de Liberación; la expansión de un movimiento guerrillero apoyado por la CIA condujo a la represión de 1959, la huida de los Dalai Lamas al exilio y el establecimiento de la Región Autónoma del Tíbet (TAR) correspondiente a la antigua región de -Tsang gobernada por Lhasa. Las tierras tibetanas étnicas más distantes de Amdo y Kham se incorporaron a las provincias de Qinghai, Sichuan y Yunnan.

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La TAR, la cuarta provincia per cápita más pobre de China, es también la región más fuertemente subsidiada de la nación, con el gobierno central inyectando más de $46 mil millones entre 1952 y 2010. El acceso mejorado a través de infraestructura moderna, incluido el ferrocarril más alto del mundo, ha promovido el surgimiento de Tíbet elegante entre la clase viajera de los nuevos ricos de China.

Pero como en otras regiones minoritarias, los logros del desarrollo se han visto socavados por el descontento por el acceso desigual a las oportunidades, la inmigración Han y los controles sobre la práctica religiosa; Los disturbios violentos de 2008 por personas de etnia tibetana han sido seguidos por una serie de protestas mediante la autoinmolación. Pese a la ambigüedad planteada por el Dalai Lama sobre su reencarnación, Pekín ha dejado claro que la institución continuará.

A continuación: el suroeste de China.

John Lee es un ex miembro visitante del Instituto Mercator para Estudios de China. Tuitea en @J_B_C16.

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