12 regiones de China: la costa sureste

Esta serie de artículos explora 12 regiones distintas dentro de China: seis regiones centrales dominadas durante mucho tiempo por el grupo étnico mayoritario Han y seis regiones periféricas que albergan muchas de las minorías étnicas de China. El resumen de la serie está disponible aquí. Para ver la serie completa, haga clic aquí.

Separados del interior por montañas, los deltas de los ríos y los puertos naturales a lo largo de las costas de Zhejiang, Fujian y Guangdong nutrieron a los marineros y al comercio. Esta fue la última región cuyos habitantes, las cien tribus de Yue, fueron asimiladas a la etnia Han; grupos relacionados desarrollaron identidades distintas como los vietnamitas y varias minorías del suroeste de China. Los dialectos de las costas del sureste son los más arcaicos de la familia de lenguas chinas modernas, y los norteños a veces parecen considerar (en broma) como apenas chinos. Son famosos a nivel nacional por su industria y por estar dispuestos a comer cualquier cosa que tenga cuatro patas excepto una mesa.

Frente al Asia marítima, esta región dominaba el comercio exterior de China antes de las Guerras del Opio y era la principal fuente de emigración china; antes de la década de 1990, casi toda la diáspora china de más de 50 millones se originó en las provincias de Guangdong y Fujian. Con la desintegración de China en 1911, Guangdong se convirtió en la base del Partido Nacionalista (KMT), que nominalmente reunió a la mayor parte del país a fines de la década de 1920. La vecina colonia británica de Hong Kong estuvo en gran parte aislada de las vicisitudes posteriores a la Segunda Guerra Mundial de China, convirtiéndose en un puerto y centro financiero líder en el mundo.

Las grandes islas cercanas a la costa de Hainan y Taiwán recibieron un gran número de colonos Han desde el siglo XVI (los aborígenes de Hainan son descendientes de los antiguos Yue, mientras que los taiwaneses son malayo-polinesios). Al estar en la franja del mundo civilizado azotada por tifones, Hainan era un puesto de destierro frecuente para los perdedores en las luchas entre facciones de los funcionarios chinos. Taiwán fue colonizada brevemente en la década de 1600 por los holandeses y luego gobernada por un régimen de leales a la dinastía Ming, pronto aplastados por la nueva dinastía Qing del continente. De 1895 a 1945, la isla fue una colonia de Japón, y en 1949 el gobierno del KMT huyó allí después de la derrota en la Guerra Civil China. Hoy en día, esta región a veces se denomina colectivamente Gran China (dados los estatus únicos de Taiwán, Hong Kong y Macao), debido a los densos vínculos económicos y culturales entre sus partes.

El delta del río Pearl de Guangdong, ahora una expansión urbana de más de 40 millones de personas dominada por las ciudades de Guangzhou, Shenzhen y Hong Kong, es el corazón del sector manufacturero de exportación de China. De regreso a China en 1997, Hong Kong conserva un papel único como centro financiero y puerta de entrada de inversiones, mientras que Shenzhen ha evolucionado durante tres décadas desde un pueblo de pescadores hasta el Silicon Valley del hardware. Las empresas con sede aquí incluyen a Tencent, el gigante de Internet que en 2016 se unió a las diez principales empresas del mundo por capitalización de mercado; DJI, el fabricante de drones comerciales más grande del mundo; y Huawei, el mayor fabricante de equipos de telecomunicaciones del mundo y el tercer mayor fabricante de teléfonos inteligentes. La antigua colonia portuguesa de Macao es el centro de juego líder en el mundo por ingresos.

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El Comando del Teatro del Sur del Ejército Popular de Liberación tiene su sede en Guangzhou, con responsabilidades que incluyen la frontera con Vietnam y el Mar de China Meridional. Con puerto base en Zhanjiang, en la costa, se encuentra la Flota del Mar del Sur de la Armada del EPL, que recientemente ha sido priorizada para recibir nuevos buques. Hainan alberga el centro de lanzamiento espacial más nuevo de la nación en Wenchang y una base de submarinos subterráneos a poca distancia de la ciudad turística más grande de China, el puerto probable de los submarinos de misiles balísticos nucleares de PLAN.

Hasta hace poco, los cantoneses de Guangdong eran vistos como los chinos típicos en los países anglosajones, dado que las comunidades chinas más antiguas de América del Norte y Australia se originaron aquí, y la influencia cultural de Hong Kong. Pero en Taiwán y en todo el sudeste asiático, los grupos chinos dominantes son los hokkiens (fujianeses), seguidos por los teochew (de la prefectura de Chaozhou en Guangdong) y los hakka (de las tierras altas de Guangdong y Fujian). Los Hakka, un grupo recién llegado que ocupa tierras marginales, han producido una gran cantidad de líderes políticos, incluidos Sun Yat-sen, Lee Teng-hui en Taiwán y Lee Kuan Yew en Singapur, sin mencionar al mesías de la rebelión de Taiping.

Los chinos étnicos de este origen regional todavía dominan el sector privado de todas las economías del sudeste asiático, excepto Brunei y posiblemente Vietnam (donde están recuperándose de las expropiaciones de la década de 1970). Los líderes políticos del sudeste asiático con ascendencia china incluyen a Ne Win de Myanmar y al rey del opio Khun Sa; la casa real de Tailandia y la familia Shinawatra; Hun Sen de Camboya; todos los presidentes de Filipinas, incluido Rodrigo Duterte; y todos los primeros ministros de Singapur.

A continuación: las regiones periféricas de China.

John Lee es un ex miembro visitante del Instituto Mercator para Estudios de China. Tuitea en @J_B_C16.

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