12 regiones de China: el suroeste

Esta serie de artículos explora 12 regiones distintas dentro de China: seis regiones centrales dominadas durante mucho tiempo por el grupo étnico mayoritario Han y seis regiones periféricas que albergan muchas de las minorías étnicas de China. El resumen de la serie está disponible aquí. Para ver la serie completa, haga clic aquí.

Desde los valles fluviales divididos por montañas de Guangxi, la tierra se eleva hacia el oeste a través de Guizhou y Yunnan hacia la esquina sureste de la meseta tibetana. Aquí, los tramos superiores de los ríos Salween, Mekong y Yangtze corren entre las cadenas paralelas de las montañas Hengduan, que canalizan las lluvias monzónicas para nutrir uno de los puntos críticos de biodiversidad del mundo. Más al este se encuentran los paisajes kársticos familiares de las acuarelas chinas y los comerciales de turismo. Yunnan es probablemente el sitio original del cultivo del té, y la región fue atravesada por antiguas rutas de caravanas de té comparables a las Rutas de la Seda.

Esta área es el hogar de la mayoría de las 55 minorías étnicas de China, empujadas hacia el sur y hacia arriba (hacia tierras montañosas y marginales) por la expansión milenaria del asentamiento Han. Muchos de estos pueblos practican el cultivo de arroz húmedo y han construido algunos de los paisajes en terrazas más espectaculares del mundo. Algunos grupos emigraron a las tierras altas del sudeste asiático, incluidos Vietnam, Laos, Tailandia y Myanmar, donde mantienen movimientos armados de autodeterminación. Más que en Mongolia Interior, Xinjiang o Tíbet, las minorías de esta región han absorbido las influencias culturales Han a lo largo de los siglos, facilitadas por la proximidad física y un modo similar de vida agrícola.

El control chino en el suroeste montañoso se expandió lentamente a través de la colonización y las operaciones militares dirigidas por el estado, a menudo descritas como expediciones punitivas contra los nativos rebeldes. Una estructura administrativa china regular basada en ciudades de guarnición coexistió con el gobierno a través de jefes aborígenes () en el campo. La inmigración Han se aceleró desde el año 1200 bajo el gobierno de los mongoles, quienes extinguieron el estado independiente de Nanzhao-Dali en Yunnan y lo incorporaron al imperio. Los reinos de Vietnam y Birmania frenaron una mayor expansión china hacia el sur, que compitieron con China por la lealtad de los jefes y príncipes a lo largo de la frontera.

Los levantamientos minoritarios recurrentes en esta región tuvieron que ser reprimidos violentamente hasta finales del siglo XIX. En 1934-35, el Ejército Rojo pasó por el suroeste en la Larga Marcha, haciendo promesas de reconocimiento y autonomía a los pueblos que encontraba en el camino; esta experiencia ayudó a dar forma a la política de minorías étnicas de la República Popular. Si bien la región no ha experimentado grandes disturbios desde 1949, su terreno accidentado y sin salida al mar ha perpetuado la pobreza extrema; Yunnan y Guizhou son la segunda y tercera provincia más pobre per cápita de China. Se dice que Guizhou en particular no tiene tres millas de tierra plana, ni una persona con tres piezas de plata.

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El camino planificado de Yunnan hacia la riqueza es a través de la integración con la subregión del Gran Mekong y posiblemente con el sur de Asia, facilitada por carreteras construidas en China y enlaces ferroviarios de alta velocidad. Como era de esperar, la provincia muestra los típicos males del crecimiento impulsado por la construcción, mientras que la construcción de represas hidroeléctricas en el Mekong y Salween tiene consecuencias nefastas para los países río abajo. Guizhou también está tomando el camino del desarrollo del gasto en infraestructura despreocupado, con la relación deuda-PIB de las provincias ahora liderando la nación en casi el 90 por ciento; los proyectos completados recientemente incluyen el puente más alto del mundo y el radiotelescopio más grande. La capital de la provincia, Guiyang, está emergiendo como un centro internacional de big data, aprovechando su topografía y clima para proporcionar hidroelectricidad barata y refrigeración natural para instalaciones de servidores masivos.

A continuación: Las implicaciones de las 12 regiones de China.

John Lee es un ex miembro visitante del Instituto Mercator para Estudios de China. Tuitea en @J_B_C16.

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