10 estrellas deportivas asiáticas más grandes

El equipo de las Pequeñas Ligas de Corea del Sur regresó a Seúl y recibió una bienvenida de héroes esta semana, habiéndose convertido en el tercer equipo de su país en ganar la Serie Mundial de Pequeñas Ligas con su récord perfecto en Williamsport de 11-0.

Algunos de esos jugadores de las Pequeñas Ligas pueden convertirse en uno de los atletas favoritos en Corea, o tal vez en toda Asia. Pueden ejercer su oficio en su tierra natal o en el extranjero.

Sin duda, no les faltarán modelos a seguir para emular, ya que los atletas asiáticos ahora se encuentran en todo el mundo jugando en diferentes deportes. El año pasado, compilamos una lista de los 10 atletas asiáticos más populares y, como muestra de su creciente rango, solo tres de ellos regresaron a la lista de este año:

1. Manny Pacquiao (boxeo, Filipinas; No. 1 en 2013) Después de victorias convincentes sobre los estadounidenses Brandon Rios y Timothy Bradley durante el último año, el gran filipino ha recuperado su estatus preeminente como boxeador e ícono mundial. Sin embargo, a los 35 años, su ventana de dominio ciertamente se está cerrando, mientras que una pelea potencial muy publicitada contra Floyd Mayweather no parece estar en las cartas. En cambio, Pacquiao peleará con otro estadounidense, Chris Algieri, este noviembre en Macao.

2. Masahiro Tanaka (béisbol, Japón) Tanaka atrajo la atención de dos países cuando hizo un debut espectacular en las Grandes Ligas de Béisbol en abril después de convertirse en la importación más cara de Japón. Durante tres meses, fue absolutamente dominante, con un récord de 12-4 con una efectividad de 2.51 para los Yankees de Nueva York. Pero un ligamento desgarrado en el codo lo ha dejado fuera de juego desde principios de julio y su regreso esta temporada sigue siendo incierto, ya que puede necesitar una cirugía Tommy John para reparar su lesión.

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3. Li Na (tenis, China; No. 4 en 2013) Li se convirtió en la tenista asiática más condecorada a principios de este año cuando ganó el Abierto de Australia, su segundo título de Grand Slam, y ascendió al No. 2 del mundo. Pero las lesiones han descarrilado su temporada desde entonces, ya que se retiró temprano en el Abierto de Francia y Wimbledon y no participará en el Abierto de Estados Unidos debido a una lesión en la rodilla.

4. Viktor Ahn (patinaje de velocidad, Rusia) Anteriormente conocido como Ahn Hyun-soo, se convirtió en el patinador de velocidad en pista corta más condecorado de la historia cuando ganó tres medallas de oro y una de bronce para Rusia en los Juegos de Invierno de Sochi, igualando su botín anterior en Turín 2006 mientras patinaba para su Corea del Sur natal. Ahn fue dejado sin contemplaciones por la Unión de Patinaje de Corea y dejó el equipo de 2010 antes de desertar a Rusia.

5. Jeremy Lin (baloncesto, Taiwán; No. 2 en 2013) Una vez más, el único atleta no nacido en Asia en hacer la lista, Lin sigue siendo muy popular en la Taiwán natal de sus padres y en su patria ancestral de China. Lins tuvo dos temporadas mediocres en Houston, donde el cuerpo técnico lo rechazó. Un intercambio de temporada baja a Los Angeles Lakers puede ser justo lo que necesitaba para revitalizar su carrera y reavivar la Linsanity que lo convirtió en un nombre familiar en toda Asia.

6. Kei Nishikori (tenis, Japón) El ascenso meteórico del jugador de 24 años ha avivado el interés por el tenis en Japón como nunca antes. La asistencia a los torneos importantes ha aumentado un 44 por ciento en los últimos dos años. Ahora dirigido por el ex ganador de Grand Slam Michael Chang, el veloz Nishikori se convirtió en el primer hombre nacido en Asia en llegar al top 10 en el ranking mundial a principios de este año y es el décimo sembrado en el US Open en curso.

7. Hyun-jin Ryu (béisbol, Corea del Sur) El zurdo de 27 años se ha convertido en un pilar de la rotación de lanzadores de Los Angeles Dodgers, que también cuenta con los ex ganadores del Cy Young Clayton Kershaw y Zack Greinke. Ryu tiene un sólido récord de 13-6 con efectividad de 3.28 en su segunda temporada en la MLB antes de que una distensión muscular lo dejara fuera hace dos semanas. Espera regresar pronto y ayudar a llevar a LA a su primer título de Serie Mundial desde 1988.

8. Kumar Sangakkara (cricket, Sri Lanka) Con el retiro de Indias Sachin Tendulkar el año pasado, el grande de Sri Lanka se ha hecho cargo del manto como el mejor bateador de cricket. El zurdo es actualmente el número 1 en las clasificaciones de bateo de ICC Test después de llevar a Sri Lanka a su primer campeonato ICC World Twenty20 en abril, derrotando a India por 6 terrenos en la final. También es famoso por su ingenioso trineo durante los partidos (la versión de los grillos de hablar basura).

9. Shinji Okazaki (fútbol, ​​Japón) Aunque los equipos asiáticos tuvieron una Copa del Mundo desastrosa en Brasil, incluido Japón, Okazaki brilló para el Samurai Blue. El delantero de 28 años anotó uno de los dos goles de Japón en el torneo y viene de una temporada con Mainz en la que estableció un récord de más goles anotados por un jugador japonés en la Bundesliga, con 15. gran comienzo de temporada, con tres goles en cuatro partidos ya.

10. Inbee Park (golf, Corea del Sur) Después de una breve caída en los últimos 12 meses, Park reanudó su búsqueda para dominar el golf femenino, ganando su quinto título de Grand Slam en el Campeonato de la LPGA hace dos semanas. Park ganó seis veces en el LPGA Tour el año pasado, incluidos los primeros tres majors del año. Su regreso a la forma la ha llevado de regreso al No. 2 en el ranking mundial cuando ingresa al mejor momento de su carrera después de cumplir 26 años en julio.

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