003 y más: una actualización de los portaaviones de China

A medida que pasa otro año, se siguen avistando y confirmando desarrollos adicionales en el programa de portaaviones de la Armada del Ejército Popular de Liberación de China (PLAN), a pesar de los efectos de la pandemia de COVID-19. Mientras tanto, las tensiones geopolíticas entre Estados Unidos y China no dan señales de disminuir. El interés de los medios en los desarrollos militares y navales chinos tampoco muestra signos de disminuir, particularmente con respecto a la especulación sobre el camino futuro del desarrollo de portaaviones chinos.

Este artículo revisará algunos de los desarrollos y rumores en la esfera de los portaaviones chinos que han ocurrido desde que The Diplomat publicó un artículo similar a mediados de 2019, además de aclarar algunas confusiones continuas sobre las designaciones de los portaaviones PLAN.

Y luego había dos

Como se esperaba, PLAN puso en servicio su segundo portaaviones, CV-17 Shandong, el 17 de diciembre de 2019. Shandong se une a CV-16 Liaoning, su barco hermano y la base para el diseño y configuración general de CV-17. Desde que entró en servicio a fines del año pasado, Shandong se ha embarcado en múltiples cruceros de entrenamiento, con al menos un caso en el que Shandong y Liaoning estuvieron en el mar simultáneamente.

La entrada en servicio del CV-17 marca la entrada de la Armada china en un raro grupo de naciones con más de un portaaviones en servicio, aunque, por supuesto, no hace falta decir que en el año 2020 se requerirá un trabajo y entrenamiento significativos antes del PLAN. logra operaciones de transporte más sólidas y maduras. Sin embargo, la construcción nacional de un nuevo portaaviones desde la quilla hasta la isla y desde el lanzamiento hasta la puesta en marcha, y el tiempo transcurrido relativamente corto para este proceso (quilla colocada a principios de 2015, buque comisionado a finales de 2019) proporcionará una importante experiencia y tranquilidad para la marina. y la industria de la construcción naval en su capacidad para entregar portaaviones en el futuro, particularmente para el astillero involucrado en este caso, Dalian.

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La situación con las alas aéreas de CV-16 y CV-17 es algo menos clara. El tipo de caza transportado por portaaviones solitario actual de PLAN es el J-15; a fines de 2019, solo se ha confirmado que 24 cazas J-15 están en servicio sin indicios de fuselajes adicionales en servicio producidos en ese momento. A principios de 2020, surgieron imágenes y rumores de que se estaba produciendo otro lote de J-15 mejorados, que se decía que incluía varias mejoras, incluido un radar, aviónica y armas más avanzados. Dicho esto, el tamaño de este lote aún no se ha determinado, y tampoco se sabe si estos J-15 de nueva producción solo serán compatibles con los transportadores de salto de esquí (STOBAR) CV-16 y CV-17, o si lo harán. tienen las modificaciones necesarias para operar también desde el futuro portaaviones equipado con catapulta (CATOBAR) actualmente en construcción, conocido como 003. Tampoco se sabe definitivamente si este nuevo lote de J-15 recibirá una nueva designación, aunque en algunos círculos han sido apodado J-15B.

Los movimientos de 003

Otro de los avances significativos en el progreso de los portaaviones chinos es el ritmo de trabajo del portaaviones 003 en el astillero de Jiangnan en Shanghái. Como ya se ha establecido, el 003 será el primer portaaviones CATOBAR de la Armada china y, si bien seguirá siendo de propulsión convencional, probablemente será significativamente más grande que Liaoning y Shandong, con un desplazamiento completo comúnmente citado en unas 85.000 toneladas.

Como se esperaba, los grandes módulos de superbloques de 003 se trasladaron desde su área de fabricación inicial una vez que alcanzaron una etapa suficiente de finalización. Este movimiento de módulos se produjo a mediados de mayo de 2020, tras lo cual se transportaron al área de preparación adyacente al dique seco cuatro. en el mismo astillero. Una sorpresa a destacar fue cómo los módulos parecen haber sido trasladados por tierra en lugar de a través de la nueva barcaza sumergible dedicada, que se lanzó el 18 de mayo. Es posible que el momento de la construcción del 003 hizo que fuera prudente mover su supermanzanas sin necesidad de la barcaza. Dicho esto, es muy probable que los futuros transportistas construidos en Jiangnan utilicen la nueva barcaza para el transporte dentro del patio. Con una eslora de 250 metros, una manga de 60 metros y una carga completa de 32.000 toneladas, y equipada con orugas que se adaptan a las instalaciones de fabricación de módulos, esta barcaza podría cumplir una cantidad limitada de funciones.

En los meses siguientes, las imágenes satelitales accesibles al público han seguido el acoplamiento de los superbloques 003 en el dique seco. Los primeros módulos se trasladaron al dique seco alrededor del 23 de julio, con fotografías aéreas y de satélite progresivamente mejores que documentaron el progreso en las semanas siguientes. Las imágenes de alta calidad más recientes, tomadas desde el aire a principios de septiembre, muestran casi todos los superbloques de la quilla y la base del casco del barco que residen en el dique seco, aparentemente con solo la parte más delantera de la proa aún por terminar. ser visto. El trabajo sobre el portaaviones ha estado acompañado por el interés de algunos medios y grupos de expertos, caracterizados por diversos grados de precisión.

Se han hecho intentos para estimar la eslora del barco midiendo los superbloques individuales del casco, y aunque el rango de números producidos está sujeto a error, en esta etapa se acepta ampliamente que incluso sin el módulo de proa visible, el total acumulado La longitud del casco/línea de flotación es de casi 300 metros, casi tan larga como la longitud total de 305 metros (incluida la cubierta de vuelo) de los portaaviones Liaoning y Shandong. De hecho, el gran tamaño de la posible longitud y manga de la línea de flotación del 003 (este último tiene 40 metros en su punto más ancho) ha llevado a algunas partes de la comunidad de observadores del PLA a preguntarse si los rumores anteriores de un desplazamiento total de 85,000 toneladas pueden haber sido una subestimación o tal vez reflejo de una configuración o diseño más antiguo. En años anteriores se sabía que 003 originalmente estaba destinado a colocar catapultas de vapor en lugar de catapultas electromagnéticas (EM), por lo que es plausible que se hayan producido cambios en el diseño y el desplazamiento de 003 junto con la decisión de equiparlo con catapultas EM.

En este momento, se procederá a unir completamente los superbloques, incluida la instalación del módulo de proa, momento en el que se agregarán gradualmente los módulos adicionales que forman las cubiertas superiores, las cubiertas de hangar y la cubierta de vuelo, hasta que la isla esté finalmente instalado. Posteriormente, se botará el barco. Las proyecciones actuales lo establecen para principios o mediados de 2022 como muy pronto. Después del lanzamiento, la nave estará equipada con sus sistemas de misión relevantes, incluidas sus tan esperadas catapultas EM. Solo entonces procederá a las pruebas de mar y entrará en servicio, bajo el esperado banderín número CV-18.

Números y armas nucleares

El progreso visible en el portaaviones 003 y su inminente lanzamiento lleva a los observadores a preguntarse qué seguirá. Durante muchos años, se ha especulado que la Armada china buscará desplegar al menos seis portaaviones, lo que ha ganado prominencia en los comentarios principales gracias a algunos medios de comunicación que sugieren que el PLAN buscará seis portaaviones para 2035. También es ampliamente aceptado en la comunidad de observadores del PLA que el objetivo final para el desarrollo de portaaviones PLAN son grandes superportadores de propulsión nuclear no muy diferentes a los CVN de clase Nimitz y Ford de EE. UU., pero se desconoce el calendario para su aparición.

Con dos astilleros (Dalian y Jiangnan) demostrando que son capaces de construir portaaviones, la pregunta ahora es cuándo surgirá el próximo portaaviones chino después de 003. Se espera que se construyan portaaviones adicionales que adopten el diseño 003 antes de que el PLAN avance a un modelo nuclear. diseño motorizado, pero no se sabe cuántos portapatrones 003 se pueden construir. Tampoco se sabe si otros portaaviones con patrón 003 también se designarán como 003 o si la designación 00X representa cascos de portaaviones sucesivos en lugar de diseños de portaaviones.

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Curiosamente, al menos un miembro del EPL en idioma chino con un historial establecido a largo plazo ha descartado las expectativas de los medios extranjeros de seis portaaviones para 2035, y señaló que los planes de la Armada china hablaban de 10 o más portaaviones; sin embargo, no está claro cuándo ocurrirá esto, ya sea para 2035 o más tarde. Ese recuento de portaaviones comentado representa los portaaviones adecuados, sin incluir el portaaviones de asalto 076 discutido anteriormente, del que se habla en cambio como un barco de asalto anfibio. Sin embargo, tales números para los futuros operadores chinos pueden considerarse con razón como fantásticos y especulativos en esta etapa. Pero con Dalian y Jiangnan demostrando su capacidad para producir portaaviones, ahora existe el potencial para la producción de portaaviones de astillero dual y hace una década en 2010, la idea de que el PLAN desplegara unos 39 destructores tipo Aegis de alta gama para 2024 también habría parecido fantástico. , así que solo el tiempo lo dirá.

KJ-600, Ojo de la Flota

El muy esperado avión de alerta temprana y control aerotransportado (AEW&C) de ala fija transportado por portaaviones también realizó su primer vuelo en 2020, marcando un año bastante agitado. El KJ-600 (también conocido como H-600) fue uno de los aviones esperados durante mucho tiempo como parte del desarrollo de portaaviones chinos, y los rumores iniciales y las imágenes fueron borrosas, según la tradición del vuelo inaugural del KJ-600 que surgió en julio y agosto de este año.

Como era de esperar, el KJ-600 adopta una configuración convencional de cúpula rotatoria de doble hélice similar a la de la familia E-2. El fuselaje parece ser algo diferente del Y-7 y el demostrador JZY-01 derivado de él, y puede representar un diseño de hoja limpia por completo. Naturalmente, los comentarios de los medios saltaron a comentar sobre su similitud con la familia E-2, ya sea como una copia o una imitación. Dejando a un lado el hecho de que la física funciona igual independientemente de si uno es estadounidense o chino (o ruso), no debería sorprender que el PLAN adopte una configuración de fuselaje y propulsión madura y probada para su AEW & C transportado por portaaviones en lugar de un más único o tipo de vanguardia, para mitigar el riesgo, el costo y el tiempo de desarrollo, como parte de un programa de desarrollo de portadores ya ambicioso.

Sin embargo, las aeronaves AEW&C de ala fija transportadas por portaaviones son una parte vital y esencial para cualquier armada que busque desplegar un portaaviones robusto y capaz, y su capacidad para mejorar las capacidades ofensivas y defensivas de los grupos de portaaviones y la conciencia situacional general y la guerra centrada en la red no tienen comparación. cualquier otro tipo de plataforma que existirá en un futuro próximo. Es probable que el KJ-600 permanezca en pruebas durante al menos otros dos o tres años, pero dada la amplia experiencia de la industria aeroespacial china en el desarrollo, prueba y construcción de varios tipos de AEW&C a lo largo de los años (KJ-2000, KJ-200, ZDK-03, y KJ-500), es probable que los aspectos estructurales y aerodinámicos de la aeronave presenten más novedades que su radar o los sistemas asociados de control y enlace de datos.

Sigilo acechante en portaaviones

El avión de combate chino de quinta generación también ha experimentado cierto movimiento en las expectativas, con algunos comentarios semioficiales de ciertas fuentes de la industria que sugieren que el avión de combate derivado del FC-31 realizará su vuelo inaugural en 2021. El vuelo inaugural encajaría cómodamente dentro del rango de proyecciones realizadas en años anteriores.

De lo contrario, las imágenes de los demostradores FC-31 (específicamente el número de fuselaje 31003, también conocido como el demostrador volador V2) que se están probando continúan filtrándose una vez cada pocos meses, lo que podría corresponder al trabajo relevante para su variante financiada por PLA. Como siempre, es parte de la debida responsabilidad recordar a los lectores que la designación J-31 no existe para ningún caza chino, y que el J-31 es en realidad la propuesta de exportación del caza FC-31. Todavía no se sabe si el derivado FC-31 transportado por portaaviones adecuado y financiado por PLA se llamará J-31 o J-35 o alguna otra designación.

¿Lo que hay en un nombre?

Desde mediados de 2019 hasta la segunda mitad de 2020, muchos elementos dispares del desarrollo del portaaviones de la Armada china han seguido progresando y uniéndose.

Sin embargo, un fenómeno que parece persistir entre algunos medios de comunicación, autores e incluso grupos de expertos es la confusión en torno a la designación adecuada de qué portaaviones son 002 y 003. Algunos medios de comunicación siguen describiendo el portaaviones CATOBAR de 85 000 toneladas que se está construyendo en Jiangnan como 002 en lugar de 003. Esto probablemente refleja la suposición común anterior de que CV-17 Shandong fue designado 001A. Sin embargo, la designación de CV-17 Shandong se resolvió definitivamente el 17 de diciembre de 2019, cuando la designación 002 se colocó literalmente en letras rojas en negrita en una placa gigante en la ceremonia de puesta en marcha de los portaaviones.

Desde la perspectiva de la precisión periodística, académica y profesional, es un tanto desconcertante ver que aún se usan designaciones desactualizadas e incorrectas. Los nombres de estos transportistas pueden no ser claramente consecuentes, pero con el fin de resolver la confusión y crear consistencia, es probable que varios comentaristas y autores se familiaricen con la nomenclatura correcta.

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